Эпплу понадобились градиенты, и они сделали свою реализацию, одновременно предложив черновик стандарта. Но затем этот черновик был заброшен авторами и не развивался. В веб-консорциуме так заведено, что у каждого стандарта свои авторы. Все не занимаются всем (хотя могут присоединиться).

Прошло какое-то время и черновик был подобран другими редакторами, в частности Табом Аткинсоном, который работает на Гугл в команде Хрома. Черновик стал обсуждаться и дорабатываться. При этом состоялся консенсус что изначальный синтаксис слишком сложен, и его можно упростить, прояснены какие-то нюансы, и т.п. Все это занимает время, должны появиться независимые реализации и т.д.

Но политика Webkit такова, что они никогда не перестанут поддерживать префиксы: мол, до сих пор ходит уйма ай-устройств, и важна обратная совместимость. Авторы в свою очередь делают всё под Webkit и не заморачиваются тем, что есть Опера и прочие браузеры.

Вот и было принято решение поддерживать префикс -webkit, раз уж такое дело творится.

В консорциуме всё это прекрасно понимают, и уже было обсуждение того, как можно реорганизовать работу во избежание подобных затыков.

В мире HTTP и почты есть аналогичная ситуация: куча параметров с X префиксом. Они вроде бы нестандартны, но многими уже вовсю используются.
А теперь девушкам, которые любят менять обувь - обратите внимание на сандалии в магазине 2boots.ru. Также у вас есть возможность следить за новинками в жж http://boomboots.livejournal.com/