Существует много теорий почему вымерли мамонты

Мамонты появились в плиоцене и жили 4,8 млн — 4500 лет назад в Европе, Азии, Африке и Северной Америке. Найдены многочисленные кости мамонтов в стоянках древнего человека каменного века вместе с примитивными орудиями типа наконечников стрел и ножей; обнаружены также рисунки и скульптуры мамонтов, сделанные доисторическим человеком. На "Севере Сибири" и на Аляске обнаружено свыше 40 трупов мамонтов, сохранившихся в многолетнемерзлых горных породах. Наиболее полный экземпляр раскопан экспедицией Петербургской Академией наук на берегу реки Березовки (приток Колымы). Он был подвергнут анатомическому, гистологическому и биохимическому исследованию; изучались также остатки пищи, найденные во рту и в желудке. Чучело и скелет этого мамонта выставлены в Зоологическом музее в Санкт-Петербурге.

 

Поскольку обо всей совокупности признаков мамонтов судить по ископаемым остаткам невозможно, их классификация основана главным образом на форме зубов. Изучение замерзших туш шерстистого мамонта (Mammuthus primigenius), сохранившихся в условиях вечной мерзлоты в Сибири, и остатков помета колумбийского мамонта (Mammuthus columbi) из сухих пещер плато Колорадо (южная часть Скалистых гор) показывает, что в позднеплейстоценовую эпоху, начавшуюся примерно 150 тыс. лет назад, основой их рациона были злаки. Эти виды были в значительной мере специализированы как травоядные, в частности их зубы приспособились к перетиранию богатого кремнеземом, абразивного корма путем усложнения формы жевательной поверхности.

Таким образом, причиной вымирания мамонтов стали не только охотничьи племена древних людей, но и изменения географической среды. Мамонты столкнулись с заметными переменами климата и очень глубокими изменениями в среде обитания и ландшафтах, а также с давлением со стороны людей, – сказал Макдональд. – Теперь подумайте о 21 веке, в котором мы тоже наблюдаем быстрое изменение климата, значительные изменения в ландшафте и, конечно, давление человека на окружающую среду. Живущие в наше время виды сталкиваются с теми же проблемами, которые уничтожили мамонтов, но темпы этих изменений сегодня гораздо выше.